ประธานาธิบดีที่มีปัญหาของศรีลังกาจะไม่ลาออก รัฐบาลของเขาได้บอกกับรัฐสภาแล้ว
การประกาศดังกล่าวขัดต่อเสียงเรียกร้องจากประชาชนและฝ่ายตรงข้ามทางการเมืองให้โคทาบายา ราชปักษาลาออกจากตำแหน่งท่ามกลางวิกฤตเศรษฐกิจของประเทศ

ฝูงชนออกมาประท้วงเป็นเวลาหลายสัปดาห์เกี่ยวกับการตัดไฟเป็นเวลานาน และการขาดแคลนก๊าซ อาหาร และสินค้าพื้นฐานอื่นๆ

ความโกรธของสาธารณชนทำให้รัฐมนตรีกระทรวงการต่างประเทศเกือบทุกคนต้องลาออก และสมาชิกสภาผู้แทนราษฎรจำนวนมากต้องออกจากรัฐบาล

ส.ส.ฝ่ายค้านยังปฏิเสธคำเชิญให้จัดตั้งรัฐบาลเอกภาพแห่งชาติ โดยกล่าวว่าผู้มีสิทธิเลือกตั้งต้องการให้ประธานาธิบดีและรัฐบาลทั้งหมดลาออก

แต่เมื่อวันพุธ หัวหน้ารัฐบาล Whip Johnston Fernando กล่าวกับฝ่ายนิติบัญญัติว่า “ในฐานะรัฐบาลที่รับผิดชอบ เราขอประกาศว่าประธานาธิบดี Gotabaya Rajapaksa จะไม่ลาออกจากตำแหน่งไม่ว่ากรณีใดๆ”

ชาวศรีลังกาโกรธแค้นอยากให้ปธน.ไป
ในคืนวันอังคารที่ผ่านมา นายราชปักษายกเลิกมาตรการฉุกเฉินที่เป็นข้อขัดแย้งหลังจากการประท้วงเพิ่มเติม การลาออกของผู้ร่างกฎหมายของรัฐบาลหลายคน และการลาออกของรัฐมนตรีว่าการกระทรวงการคลัง

ประธานาธิบดีได้ใช้กฎหมายนี้ ซึ่งอนุญาตให้จับกุมผู้ต้องสงสัยโดยไม่มีหมายจับ เมื่อวันที่ 1 เมษายน หลังจากการประท้วงนอกบ้านของเขา

แต่เขายกพวกเขาขึ้นในวันอังคารด้วยสัมปทานที่ชัดเจนสำหรับพลเมืองที่โกรธแค้น ก่อนหน้าวันนั้นในรัฐสภา ส.ส. 41 คนออกจากพรรคร่วมรัฐบาลของประธานาธิบดีเพื่อ “แสดงตนโดยอิสระ” ความหมายนี้ยังไม่ชัดเจน

ศรีลังกากำลังเผชิญกับวิกฤตเศรษฐกิจครั้งเลวร้ายที่สุดนับตั้งแต่ได้รับเอกราชจากสหราชอาณาจักรในปี 2491

ประเทศในเอเชียใต้ที่พึ่งพาการนำเข้าอย่างหนักนี้ไม่มีเงินสำรองดอลลาร์เพียงพอที่จะซื้อสินค้าที่จำเป็นอีกต่อไป เช่น อาหาร เชื้อเพลิงสำหรับยานยนต์ หรือแม้แต่ผลิตกระแสไฟฟ้า

ประชาชนประสบปัญหาไฟฟ้าดับนานถึง 13 ชั่วโมง อัตราเงินเฟ้อมหาศาล และการขาดแคลนอาหารและสินค้าพื้นฐาน

การประท้วงทั่วประเทศดำเนินต่อไปในวันพุธ ความคับข้องใจของสาธารณชนต่อวิกฤตการณ์นี้ทำให้เห็นการประท้วงอย่างสันติที่จัดขึ้นตั้งแต่เดือนมกราคม

ชาวศรีลังกาจากทุกสาขาอาชีพ รวมทั้งแม่ชีคาทอลิก ได้เข้าร่วมการประท้วง
แต่สถานการณ์ได้ทวีความรุนแรงขึ้นในช่วงสองสัปดาห์ที่แล้ว โดยมีคนจำนวนมากขึ้นที่ถนน เนื่องจากการตัดไฟยืดออกไปถึง 13 ชั่วโมง และสถานีบริการน้ำมันหมดน้ำมัน

“ผู้คนไม่สามารถซื้อข้าวประจำวัน ค่าข้าว สิ่งของจำเป็นพื้นฐาน ผู้คนไม่สามารถขึ้นรถบัสไปทำงาน ไปโรงเรียน” ผู้ประท้วงคนหนึ่งบอกกับ BBC ในสัปดาห์นี้

แม้ว่าการประท้วงส่วนใหญ่ดำเนินไปอย่างสงบ แต่ก็มีเหตุรุนแรงเกิดขึ้นด้วย เช่น การโจมตีบ้านของนักการเมือง และการปะทะกันระหว่างผู้ประท้วงและตำรวจ

ดู: ตำรวจในศรีลังกายิงแก๊สน้ำตาและปืนฉีดน้ำใส่ผู้ประท้วงในแคนดี้
เมื่อวันอังคาร คณะมนตรีสิทธิมนุษยชนแห่งสหประชาชาติได้แสดงความกังวลเกี่ยวกับมาตรการฉุกเฉินในแถลงการณ์ที่ออกก่อนที่จะถูกยกเลิก

สหประชาชาติระบุรายงานความรุนแรงของตำรวจ และกล่าวว่ารู้สึกกังวลกับข้อจำกัดที่มุ่งเป้าไปที่ “การป้องกันหรือกีดกันผู้คนจากการแสดงความคับข้องใจอย่างถูกกฎหมายผ่านการประท้วงในที่สาธารณะ”

มันเสริมว่า: “ความเหลื่อมล้ำไปสู่การทำให้เป็นทหารและการลดลงของการตรวจสอบและถ่วงดุลของสถาบันในศรีลังกาได้ส่งผลกระทบต่อความสามารถของรัฐในการจัดการกับวิกฤตเศรษฐกิจอย่างมีประสิทธิภาพ”